Número de edición 7764
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Producción de hidrógeno verde: una alternativa energética y sostenible del futuro

Producción de hidrógeno verde: una alternativa energética y sostenible del futuro

Un informe científico explicó y detalló las ventajas, aplicaciones y producción de esta fuente de combustible del mañana.

BELÉN MOGNO

El desarrollo y la implementación de fuentes energéticas renovables y centradas en criterios ecológicos, se constituyen como uno de los factores principales para impulsar y contribuir con la preservación del medio ambiente y el planeta.

En este contexto, se destaca la función que cumplen los proyectos y travajos científicos que apuntan a dar lugar y a facilitar el desarrollo y la utilización  de las fuentes de energía alternativas y sostenibles.

En ese sentido y de acuerdo a la información a la que tuvo la oportunidad de acceder Diario NCO, la Argentina estableció un acuerdo para la construcción de una planta de producción de hidrógeno verde en el sur del país.

Combustibles del futuro

Respecto del acuerdo al que llegó la Argentina, el informe consultado señaló y puntualizó que «involucró a la empresa australiana Fortescue, e incluye la construcción de una planta en Río Negro».

Asimismo, el reporte publicado brindó detalles de cuáles serán los aportes que realizará la empresa y así precisó que «la compañía prometió una inversión de 8400 millones de dólares y convertir a la provincia patagónica en un polo exportador de hidrógeno verde hacia 2030».

«El también conocido como hidrógeno renovable  es 100 por ciento sostenible y hoy en día son seis los países líderes en la producción de hidrógeno verde: Chile, Australia, Alemania, Holanda, China y Arabia Saudita, aunque no todos realizan el proceso no contaminante para obtenerlo», agregó el escrito.

Antecedentes e implicancias

Por otro lado y vinculado a tratamientos previos del hidrógeno en el país, el informe destacó: «En Santa Fe, un grupo de investigadores y docentes (Laura Cornaglia, John Múnera, Ana Tarditi, Betina Faroldi y María Laura Bosko), becarios posdoctorales y doctorales, trabajan hace más de 15 años en la producción y purificación de hidrógeno»

«Los especialistas se desempeñan en la Facultad de Ingeniería Química de la Universidad Nacional del Litoral (FIQ-UNL) y en el Instituto de Catálisis y Petroquímica (INCAPE, UNL-CONICET)», puntualizó el documento facilitado a este medio.

En ese sentido, la investigadora y directora del proyecto, Laura Cornaglia, explicó, en el estudio difundido, que «el hidrógeno verde es producido a partir de energías renovables y se considera como el más adecuado para una transición energética sostenible».

«La opción tecnológica más desarrollada para producirlo es la electrólisis del agua alimentada por electricidad generada a partir de fuentes renovables como la energía solar y la eólica. En el proceso producen hidrógeno y oxígeno gaseosos sin emisión de contaminantes”, amplió Cornaglia.

La energía del mañana

En línea con lo expuesto anteriormente, la especialista hizo referencia  a las ventajas que supone el proceso de producción de hidrógeno verde y de esta manera detalló: “No se generan emisiones netas de dióxido de carbono, siendo este gas el principal causante del efecto invernadero».

A su vez, en este punto la profesional hizo hincapié en el hecho de que «para descarbonizar la producción de energía, se considera al Hidrógeno verde como la alternativa más promisoria».

El informe facilitado a Diario NCO indicó que «la producción actual de hidrógeno se basa principalmente en el gas natural y el carbón, que juntos representan el 95 por ciento de la producción».

«La electrólisis produce alrededor del 5 por ciento del hidrógeno mundial. En la actualidad, no hay una producción significativa de hidrógeno a partir de fuentes renovables limitándose mayoritariamente a proyectos demostrativos debido  principalmente al alto costo del proceso», explicó Cornaglia.

Asimismo, la investigadora añadió: «La disminución en los costos de producción de energías renovables y las mejoras tecnológicas produjo que el Hidrógeno verde procedente de la electrólisis del agua haya ganado interés siendo cada vez más atractivo económicamente».

Características y producción

El estudio consultado destacó las bondades del hidrógeno verde y al respecto subrayó que se constituye como un portador de energía que puede utilizarse en muchas aplicaciones diferentes.

Sin embargo el informe indicó que “su uso real es muy limitado. Cada año se producen unos 120 millones de toneladas de hidrógeno en todo el mundo que se utiliza principalmente para el refinado de petróleo crudo y la síntesis de amoníaco y metanol, que representan casi el 75 por ciento de la demanda».

En ese sentido, en el escrito  Cornaglia dio detalles de algunos ejemplos de utilización del hidrógeno renovable y así manifestó: «Aplicaciones más recientes incluyen la generación de energía y la calefacción, el transporte de larga distancia como por ejemplo la aviación, el transporte marítimo y el terrestre».

“El hidrógeno también puede utilizarse en celdas de combustible, para convertir el hidrógeno y el oxígeno en agua en un proceso que produce electricidad. Estas pueden utilizarse para aplicaciones estacionarias o en distintos tipos de transporte”. añadió la investigadora.

Otras alternativas posibles

En relación con lo que respecta el desarrollo de las energías renovables, y en lo que tiene que ver con el caso particular del hidrógeno, el reporte informó que «a lo largo del tiempo, este material ha recibido diferentes denominaciones empleando colores».

«El hidrógeno gris producía a partir de metano y ahora, debido a las reservas en el país de combustibles no convencionales como en Vaca Muerta; surge un nuevo impulso en estudiar la producción de hidrógeno a partir de metano acoplado con la captura del dióxido de carbonon, el gas que produce el efecto invernadero», ejemplificó el escrito.

Asimismo y en relación a lo expuesto en los párrafos precedentes, el documento difundido precisó: «Al combinar estos dos procesos, el hidrógeno producido recibe el nombre de Hidrógeno azul. El color del Hidrógeno se relaciona a la contaminación que produce».

«El Hidrógeno azul es otra alternativa que se está investigando en Argentina, incluso nosotros también aquí en Santa Fe. Fuimos uno de los primeros grupos de investigación en todo el país en iniciar el estudio de la captura de dióxido de carbono a alta temperatura», manifestó Cornaglia.

A su vez, la especialista en hidrógeno habló sobre los casos argentinos que se dedican a este tipo de estudios y así indicó y resaltó que «en todo el territorio nacional hay tres muy pocos grupos dedicados a esto, entre ellos la CNEA en Bariloche, la Universidad de Buenos Aires y FIQ-INCAPE (UNL-CONICET)».

Transformación energética

Por otra parte, en referencia al trabajo de Cornaglia y su equipo sobre la purificación de hidrógeno, el reporte publicado destacó: «Este grupo de investigación resulta pionero a nivel nacional en el estudio de la captura de dióxido de carbono a alta temperatura».

«Estas actividades han estado orientadas al desarrollo de materiales, membranas para la purificación de hidrógeno, adsorbentes para la captura de dióxido de carbono y catalizadores para la producción de Hidrógeno como combustible a partir de bioetanol y metano», puntualizó el escrito.

Finalmente y para concluir, el informe consultado por Diario NCO hizo hincapié en que «además, en los últimos años han abordado el estudio de la captura y utilización del dióxido de carbono para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero».

Fuentes fotografías: milpatagonias.com y  elciudadanoweb.com

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