N° de Edición 6960
La Matanza

Medicamentos, precios, control y producción estatal

Medicamentos, precios, control y producción estatal.

En Argentina, el gasto en medicamentos constituye el componente más importante dentro del gasto de bolsillo en salud (44%), según un informe del  Ministerio de Salud de la Nación del 2010.

El país está entre los 10 del mundo que más gastan en medicamentos dentro del gasto total de salud de la población.

En un  informe  la Universidad Nacional de Avellaneda (UNDAV) reveló que el precio de los medicamentos aumentó entre 360% y 750% desde noviembre de 2015 a septiembre de 2019. Estos datos revelan la gravedad del problema en el marco del cuidado de la salud de los argentinos y la injusticia social que representa esta situación, donde sectores cada vez más amplios de la población no pueden acceder a los medicamentos o se ven en la necesidad de endeudarse para afrontar esos gastos.

Conversamos para conocer su opinión, con el Dr. Christian Caratozzolo, médico generalista del área de salud municipal que ha estudiado esta problemática.

Han aumentado mucho los medicamentos, ¿cómo impacta esta situación sobre la salud de la población?

Sí. Venimos de 4 años donde los medicamentos han tenido aumentos desde 400% hasta 700% en algunos casos. En  estos días se ha  publicado una estadística que muestra que en los últimos años se han comprado 11.000 cajas menos de medicamentos por día y eso tiene que ver obviamente con los altos costos para el bolsillo de la gente y en especial, en los tratamientos crónicos donde se hace muy difícil sostener los gastos por parte de los pacientes. Esto aleja a algunos sectores de la población de la posibilidad de acceder a los tratamientos, para qué van a ir al médico si después no pueden comprar la medicación recetada.

¿Debería haber un control sobre los precios? Establecer precios de referencia en base al costo por parte del Estado nacional…

Debería, pero no hay. En la Argentina, como en otros lugares, los medicamentos no tienen un precio acordado de comercialización. Lo fija el mercado y su precio de comercialización no tiene ninguna relación con el costo de producción. Lo determinan por las patentes de los laboratorios, su poder de lobby y otras cuestiones como prebendas a médicos e instituciones de salud. En Argentina es la ANMAT, el organismo de control de medicamentos y alimentos, controla  las normas de producción o empaque, pero no hay regulación sobre los precios.

Tenemos la Ley de Genéricos desde el 2002 que obliga a recetar el genérico que es de menor costo, pero no se cumple ya que es una pequeña proporción de las prescripciones médicas en la receta…

Sí, pero cuando nació, en el artículo segundo decía que también se podía incluir la marca comercial del medicamento junto con el genérico, lo que terminó preponderando en el recetario médico. Es una ley importante la de genéricos que debería respetarse, así como la Ley de Producción Pública de Medicamentos para hacerlos más accesible a la población y desmercantilizar los mismos; competir con los grandes laboratorios monopólicos, en los medios de comunicación masivos, ya sea en TV, Internet u otros, se hace imposible, dado que invierten fortunas en la publicidad.

Por eso necesitamos instrumentos como la Ley de Genéricos y que se cumpla; incentivar la producción estatal de medicamentos a través de la instalación de laboratorios nacionales que también impulsen la investigación y, por supuesto, regular el precio de los medicamentos en función de su costo de producción.

Esto debe ser política oficial porque está muy concentrada la producción y mercantilización en pocas manos, laboratorios extranjeros y algunos nacionales. Además debemos decir que el lobby de los laboratorios es muy fuerte, es una de las industrias más grande del mundo junto con la de agroquímicos que se llevan la mayor renta de los negocios del capitalismo mundial; acá en la Argentina se volteó un presidente, Arturo Illia, en el año 1966* por esta causa.

Este lobby no es solo a nivel del Gobierno o instituciones estatales, también lo hacen con las obras sociales con prebendas a los médicos, como medicamentos gratis, viajes, seminarios y de esa forma imponen determinadas marcas que después termina prescripto en la receta al paciente, por lo tanto el paciente no tiene la opción de elegir un medicamento de menor costo como sería el genérico

¿Se podría generalizar en cuanto a la producción, la experiencia de Santa Fe que produce el Misoprostol a muy bajo costo y lo distribuye en  el área de salud pública en forma gratuita?

Sí, el Misoprostol es un caso paradigmático. En la Argentina lo comercializan dos laboratorios, uno nacional y otro multinacional. El nacional lo vende a un precio más, pero ambos lo tienen igualmente alto, puede rondar actualmente los 6.000 pesos, el de mayor precio de 16 píldoras.

En cambio, en Santa Fe hace alrededor de un año el costo de producción  era de un 30% menos que los laboratorios privados, lo que significa un ahorro de un 70% en el bolsillo de los usuarios.  Por eso el aborto también es un negocio para los monopolios de los laboratorios. Donde no regula o controla el Estado, impera el dios mercado con sus leyes y la salud de la población no puede estar en manos del mercado.

Argentina tiene capacidad instalada para producir medicamentos y de hecho, por parte del Estado. Por ejemplo, ahora se va a poner en funcionamiento el laboratorio provincial en La Plata, del mismo modo que en la provincia de Santa Fe, pero no ha sido una cosa generalizada, una política nacional fuerte que nos dé autonomía de los grandes laboratorios multinacionales y corte la dependencia exterior en materia de medicamentos. Es necesario un fuerte fomento a la industria nacional y de producción estatal de medicamentos.

*Se trata de la ley de Medicamentos  o Ley Oñativia,  denominada así en homenaje al Ministro de Salud Arturo Oñativia  sancionada en Julio de 1964 que establecía una política de precios y control de los medicamentos entre otras cosas; analistas coinciden que fue determinante en el derrocamiento del presidente Illia por el golpe militar del General Onganía.

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