N° de Edición 6713
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Las crecientes tensiones en República Democrática de Congo limitan la atención médica

Las crecientes tensiones
Las crecientes tensiones en República Democrática de Congo limitan la atención médica

Médicos Sin Fronteras escala sus actividades de atención a pacientes, a medida que crece el número de nuevos casos confirmados de Ébola

República Democrática del Congo, Casi seis meses después de que fuera declarada la epidemia de Ébola en el noreste de la República Democrática del Congo, los equipos de respuesta en el terreno, entre ellos Médicos Sin Fronteras (MSF), siguen luchando por controlar el brote. Hasta el momento, 619 personas se han infectado con el virus y 361 de ellas han muerto en el segundo brote de Ébola más grande registrado desde que se descubrió el virus en este país, en 1976.

Las crecientes tensiones
Las crecientes tensiones en República Democrática de Congo limitan la atención médica

A medida que sigue creciendo el número de nuevos casos confirmados de Ébola, un contexto de inestabilidad, relacionado con las elecciones presidenciales ha restringido aún más el acceso a la atención médica de la población en la ciudad de Beni y sus alrededores, donde varios centros de salud sufrieron daños durante las protestas. Esto hace que la identificación rápida de nuevos casos de Ébola sea más difícil, pues los centros de salud restantes se sobrecargan.

“En esta situación, las personas no tienen otra opción más que buscar ayuda médica en instalaciones de salud que no cuentan con medidas adecuadas de prevención y control de infecciones, lo que aumenta el riesgo de contaminación”, explica Laurence Sailly, coordinador de emergencias de MSF en Beni. “Estamos hablando de una población que ha sufrido muchos años el conflicto. Además de eso, ahora se enfrentan al brote de Ébola más letal que haya visto el país. La inestabilidad de estas últimas semanas aumenta aún más su difícil situación, al limitar sus posibilidades de encontrar atención médica adecuada”.

Desde que se declaró el brote el 1 de agosto, MSF ha ido escalando constantemente las actividades de atención a pacientes para hacer frente al creciente número de casos confirmados de Ébola, más recientemente en las zonas de salud de Butembo, Katwa y Komanda. Esto incluye la expansión del centro de tratamiento de Ébola (ETC) en Butembo de 64 a 96 camas, la apertura de un nuevo ETC en Katwa – al este de Butembo – y la apertura de un centro de tránsito en Bwana Sura en Komanda, parte de la provincia de Ituri, donde se han identificado nuevos puntos de contagio.

Las crecientes tensiones
Las crecientes tensiones en República Democrática de Congo limitan la atención médica

“Con más y más casos que llegan de la ciudad de Butembo, que tiene una población de casi un millón de personas, era necesario crear un segundo centro de tratamiento rápidamente”, dice Emmanuel Massart, coordinador del proyecto de MSF en Katwa. “Estamos interesados en ganarnos la confianza de las comunidades más afectadas. Diseñamos el centro de tratamiento de Katwa con el objetivo de ofrecer mayor capacidad de atención al paciente. Ventanas grandes que permiten a nuestros pacientes ver la cara de los doctores y las enfermeras tratándolos y haciéndoles más fácil la visita de sus familiares, restableciendo algún contacto humano que es tan difícil mantener en lo centro de tratamiento de Ébola”.

Las crecientes tensiones
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Acrecentar la conciencia entre las comunidades sobre las medidas para controlar el Ébola es uno de los grandes desafíos de la respuesta al brote y demanda una gran responsabilidad para los actores que intervienen. Llegar a las comunidades se ha convertido en una de las mayores dificultades por la tensión que ha desencadenó el momento posterior a las elecciones en Beni y Butembo. Esto incrementó la distancia entre la población y las actividades de Ébola. La gente ahora, es más reacia a prevenir la infección y controlar las prácticas, tales como los entierros seguros y la descontaminación de las casas y los hospitales.

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“Con el Ébola, los centros de tratamiento que existen ahora no son suficientes. Conectar con la comunidad y construir confianza mutua es la clave para disminuir y controlar el brote”, dice Roberto Wright, antropólogo de MSF en Katwa. “Necesitamos incrementar los esfuerzos para comprometer a la población como participantes activos en la batalla contra el brote. Esto incluye escuchar sus necesidades más grandes. Por ejemplo, a finales de diciembre, distribuimos kist a los centros locales para ayudar en la respuesta por el potencial suceso de violencia. Igualmente, nuestros centros no solo están para recibir pacientes de Ébola y referirlos a tratamiento, sino también para asegurar un cuidado adecuado de los problemas de salud, lo que es una necesidad evidente para la población. Visitar las comunidades para dar a conocer nuestras actividades antes de iniciarlas puede servir en términos de comprensión y facilitar una mejor colaboración a largo plazo”.

Las crecientes tensiones
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Los equipos de MSF han respondido a la epidemia del Ébola en Kivu del Norte y en la provincia vecina de Ituri desde que fue declarada el 1 de agosto de 2018. MSF creó centro de tratamiento de Ébola en las ciudades de Butembo y Katwa, centros de tránsito en Beni y Bwana Sura, y un centro de aislamiento de Bunia. SF también ayudó con la vacunación de los trabajadores de salud de primera línea y lleva a cabo actividades de prevención y control de infecciones y actividades de sensibilización entre los trabajadores de salud y las comunidades afectadas.

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FOTOGALERÍA:

Esta es la décima y la más grave epidemia de Ébola en la República Democrática del Congo desde que se descubrió el virus en 1976, cerca del río Ébola, en una región que en aquel entonces se llamaba ‘Zaire’ ©John Wessels

Los equipos de Médicos Sin Fronteras (MSF) han estado respondiendo a la epidemia de Ébola en Kivu Norte y en la provincia vecina de Ituri desde que se declaró el 1 de agosto de 2018 ©John Wessels

Trabajadores sanitarios se colocan sus equipos de protección personal antes de entrar en el Centro de Tratamiento de Ébola apoyado por Médicos Sin Fronteras (MSF), donde examinarán a pacientes en Butembo ©John Wessels

Un cuidador ya curado de Ébola sostiene a un bebé de 4 días sospechoso de tener Ébola, en un Centro de Tratamiento de Ébola apoyado por Médicos Sin Fronteras (MSF) en Butembo ©John Wessels

Por ahora, el número de casos de Ébola en el centro de la ciudad de Butembo es bajo, pero están aumentando rápidamente en sus suburbios orientales y en los distritos aislados más remotos ©John Wessels

Trabajadores sanitarios de salud acompañan a un paciente sospechoso de tener Ébola al Centro de Tratamiento de Ébola que fue recientemente construido por Médicos Sin Fronteras (MSF) en Bunia ©John Wessels

Los esfuerzos de Médicos Sin Fronteras (MSF) para llegar a las personas con casos sospechosos de Ébola que viven en zonas aisladas tuvieron un éxito inicial. Se están reportando nuevos casos en estas áreas y los pacientes están siendo llevados a Butembo, donde MSF gestiona un centro de tratamiento de Ébola en colaboración con el Ministerio de Salud. El número de camas en el centro de Butembo recientemente fue aumentado a 64 ©John Wessels

En Médicos Sin Fronteras (MSF) se reforzaron las actividades para descontaminar los centros de salud y vacunar a los trabajadores sanitarios en la primera línea para ayudar a contener la epidemia. Hasta el momento, 2000 de estos trabajadores han recibido la vacuna contra el Ébola ©John Wessels

Centro de Tratamiento de Ébola apoyado por Médicos Sin Fronteras en Bunia ©John Wessels

Trabajadores sanitarios ayudan a un paciente sospechoso de tener Ébola en el Centro de Tratamiento del Ébola apoyado por Médicos Sin Fronteras (MSF) en Butembo ©John Wessels

Trabajadores sanitarios se abrazan mientras se ponen sus equipos de protección personal antes de dirigirse al Centro de Tratamiento de Ébola apoyado por Médicos Sin Fronteras (MSF) en Bunia ©John Wessels

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